Divine Grace – Tiger Suckles a fawn. Tiruparankundram

Today, we are seeing another interesting pillar from Tiruparankundram – two natural enemies coming together in a show of tender motherly affection and care. Thankfully, the authorities haven’t tried their hand at exhibiting their ignorance and tried to decipher this legend and instead have just simply named it as Shiva and Tiruvilaiyadal Puranam. ( unlike the previous one where they named Shiva as Varaahi !!). The mindless iron railing, anchored on a priceless piece of art and to add insult to injury the thick coir ropes, make you retch. Isn’t there anyone who can campaign their cause at all !!

This is such a rare depiction, maybe the only one of its kind – a sculpture relating to a very lovely act of Lord Shiva, from the Tiruvilayadal Puranam of Vembathur Nambi.

For starters, how do we confirm that this is indeed Shiva? Simple, look for his attributes.

Pretty simple ahh. You cant miss the Axe and the deer !! ( unless ofcourse you are the temple authorities – naming shiva as varaahi!!)

But then what is so unique about this pillar sculpture? Check out what is in Shiva’s hands.

This does look like a tiger. See how Shiva is holding it like an infant on his hip!!

But then this, is a stunner.

His other hand carries a fawn and it seems to be suckling from the tiger’s udder!!

Yes, its correct. The legend goes that a lactating mother deer, comes to a lake to quench its thirst, when its felled by a hunter. As it breathes its last, the mother languishes at the plight of its just born fawn. Overcome but its motherly love, Lord Shiva , comes to the rescue of the fawn by having it suckle from a tiger that was nearby.

We have seen many poses of shiva, his role as a destoryer, his fiery dance – but here in this unique pillar sculptures – of Shiva – himself taking the form of a mother pig to suckle piglets and now – having a tiger suckle the fawn – natural enemies but then mysterious are his ways. Such a poetic way of expressing the infinite grace of Shiva, his tender heart and wonderful depiction.

19 thoughts on “Divine Grace – Tiger Suckles a fawn. Tiruparankundram

  1. புலிமுலை புல்வாய்க் கருளினை போற்றி

    Manicka Vasagar’s Golden words.
    Everytime you find new theme. Great efforts Vijay.


  2. ஒரே ஒரு சிற்பம்தான் ஆனால் புராணக்கதையையே எடுத்துக்காட்டுவது மிகவும் சிறப்பு! அதுவும், கொடிய மிருகம் ஒன்றை சாதுவான அதுவும் அந்த கொடிய மிருகத்திற்கே பழியாகும் இனத்தைச் சேர்ந்த பிராணிக்கே பால் கொடுக்க வைப்பது இன்னும் சிறப்பு…

    இந்தப் பதிவுகள் எல்லாம் எப்படியாவது அதிகாரிகளைச் சென்றடைந்து இந்தக் கலைச்செல்வங்களின் அருமையை அவர்கள் அறிந்தார்களெனில் அதைவிட சிறப்பு வேறு ஒன்றும் கிடையாதன்றோ!

  3. dear vj, what are those strange wing-like projections beside from Shiva’s head?
    Haven’t seen that on Shiva before, do you know?
    Something else I missed when there. .

  4. சிவமயம்

    மிக்க நன்றி விஜி சார்….

    கூடற் காண்டம் > 45. பன்றிக்குட்டிக்கு முலை கொடுத்த படலம்


    2219. பல் வகைக் சாதி உள்ள பன்றியில் கணங்கள் எல்லாம்
    வெல் படைத் தறுங்கண் சேனை வீரராய் முன்பு செல்லச்
    செல் எனத் தெழித்துச் செம் கண் தீயுக மானம் என்னும்
    மல்லர் வாம் புரவி மேல் கொண்டு எழுந்தனன் வராகவீரன்.

    2220. முன்படு தூசி ஆக நடக்கின்ற முரட் கால் பன்றி
    மல் படு சேனை நேரே வருகின்ற மன்னர் மன்னன்
    வெற்படு தடம் தோள் வன் தாள் வீரர் மேல் சீறிச் செல்லப்
    பிற்பட ஒதுங்கி வீரர் பெய்தனர் அப்பு மாரி. 28

    2221. சொரிந்தன சோரி வெள்ளம் சொரிந்தன வீழ்ந்த யாக்கை
    சரிந்தன குடர்கள் என்பு தகர்ந்தன வழும்பு மூளை
    பரிந்தன சேனம் காகம் படர்ந்தன உயிரும் மெய்யும்
    பிரிந்தன ஏன நின்ற பிறை மருப்பு ஏன வீரர்.


  5. 2254. துங்க மா முகம் ஒன்றுமே சூகர முகமா
    அங்கம் யாவையும் மானுட ஆக்கைய ஆக்கிக்
    கங்கை நாயகன் கடவுளர் நாயகன் கயல் கண்
    மங்கை நாயகன் கருணை ஆம் திரு உரு மறைந்தான்.

  6. Great. A story is carved in pillar. But how do people like me know it without such guidance.

    Pls, take it to authorities as well. They can keep these beautiful silpas clean as well as produce some means of guidance.

    Great effort Vijay.

  7. You are doing us a great service, please keep going. Bookmarking this site so I can return now and then to be inspired!
    BTW, I thought that that was Nandikeshwara, not Shiva. And surely not Varahi!

  8. got a chance to see this masterpiece in thiruparangundram, if not for poetryinstone i would blindly come out after seeing muruga. Gave a feast to my eyes in madurai. tried to see all the stories that I read here. Thank you Vijay.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *