First year Anniversary post – you need experts to understand Bronzes

Friends, Its with great pleasure that we present to you our anniversary post. Exactly a year ago, urged on by friends and well wishers we embarked on this remarkable journey on uncharted ground. For us, it was a modest start but with lofty ambitions. Its been an eventful 365 days, not restricting to South India and temple art, we have traversed almost the whole of South East Asia, spanning Stone sculpture, Bronzes, Cave art, in the process compiling 150 bi lingual posts covering wide gamut of subjects,sharing a common goal – to spread art awareness.Its been a journey of learning and discovery to us and am sure to our loyal readers as well. Along the way, we met many interesting friends, many who contributed to the richness of this pioneering effort. In our small but significant way, we believe we have succeeded in instilling the love to appreciate sculpture in our readers by presenting them a unique perspective of temple art. A lot of work goes into these posts, sometimes months are spent in researching for the posts, waiting for freinds to share the right photos, the right angles, experts are consulted, rare books are sourced from good friends, the essence of all these are distilled and shared with you in a form that can be appreciated easily by all. As we step into our second year with all your wishes, blessings and support, we present to you another of our special posts.

This is one such post which starts off as a nonchalant conversation and blossoms into a beauty, while emphasizing the need for experts. While discussing with Vairam on the previous post, we discussed the iconography of two very similar looking bronzes. One a dancing Balakrishna and another a dancing Sambandhar. See this exhibit in Tanjore museum ( they are identified properly and exhibited side by side – thankfully – Picture courtesy Satheesh)

To the untrained ( even many museums and sites are not clear) eye, both look very similar and are often mistaken for one another, or given both the titles to be on the safe side.

Take a look at these two bronzes. At first glance, they both seem the same.

But here comes the need for expert advise. Spurred by the doubt, we wrote to one of the foremost experts on bronzes today, Dr Nagaswamy, who replied to us sameday! That advise from the great man himself, who takes time to indulge and educate novices like us, is this post.

Lets look at the bronzes one more time,there seem some subtle differences especially with the pose of the right hand !

We first look at this sculpture of dancing Balakrishna – the clues lie in his right chest. Do you notice the triangular Srivatsam mark just above the right chest !! refer the earlier post on the same. No doubts, its confirmed that this is Krishna. Notice how the right hand is facing the viewer – Abhaya hastam, offering protection to the devotee.

Now, lets see the other sculpture. ( Many thanks to Stuart Lee – the left hand – spectacular capture – from chennai museum and Sakthis for patiently assiting with the others from singapore asian civilisations museum )

This is the more popular bronze, of Saint Sambandhar. The Chola kings were great patrons of Shiva,the very first verse of the Thevaram Hymns were sung by Sambandhar and aptly this sculpture depicts that scene.

According to legend, when Sambandhar was three years old his parents took him to the Shiva temple where Shiva and his consort Parvati appeared before the child.”parvathi fed her milk in a golden cup” . His father saw drops of milk on the child’s mouth and asked who had fed him, whereupon the boy pointed to the sky and responded with the song Thodudaya Seviyan – the first verse of the Tevaram.

Thodudaya seviyan song

the Lord has an ear on which a lady`s ear-jewel is worn.
He rides on a bull.
having worn a spotlessly pure white crescent moon of a single phase.
He smeared himself with the ash in the cremation ground which has the nature of a forest.
the thief who has captivated my mind
this person is really the great one who resides gladly in Piramapuram possessing greatness, where the Lord bestowed his grace on Piramaṉ who is seated in a (lotus) flower having petals, who bowed to him and worshiped him, in the distant past.

For a better understanding of this scene and to hear the verse being recited in this video capture.

Thodudaiya seviyan video
Now, that you have visualised the scene, think of how the sculptor showed this in bronze. And that is the clue to the identity of this bronze as well.

“The father asked who had fed him, whereupon the boy pointed to the sky”
Notice the right hand of the bronze. The index finger.

Let me get you the right photo angle to highlight this point of movement in chola sculpture.

Notice that the index finer is at an angle and gives you a visual impression of being in the process of pointing upwards, its not yet finished traversing to the point of pointing vertically up. Such finesse in sculpting this image. Truly masterclass.

Here are some more splendid bronzes from Delhi Museum, Chennai museum, Freer Museum.

Now, from above its pretty clear to identify the bronzes

Auckland Museum

The srivatsam is quite visible, so its krishna

Hindu wisdom site

This is clearly Sambandhar – as can be seen from the right hand and also the distinct ornamentation of similar bronzes.

Nice article on sculpture but..

The sketch below, while doesn’t show the srivatsam, the right hand index finger does points to the sky. So it should be Sambandhar as per reasoning above.

we thank you all once again for your continued patronage of our site and we look forward to receiving more photos and information from your temple / museum visits.

We take this opportunity to wish all our supporters, well wishers and guides who have stood by us, motivated us and continue to inspire us to do more. The list is endless but our thanks rise from the bottom of our hearts individually to all of you.

37 thoughts on “First year Anniversary post – you need experts to understand Bronzes

  1. முதல் ஆண்டில் கலையும் கவினும் ஒயிலும் ஒளியும் பக்தியும் பயனும் கொண்டு, வரலாற்று வெளிச்சம் பரப்பும் 150 பதிவுகளைத் தமிழிலும் ஆங்கிலத்திலும் வெளியிட்டுள்ள ‘கல்லிலே கலைவண்ணம்’ தளத்திற்கு என் நல்வாழ்த்துகள். எதிர்காலத்தில் இன்னும் நிறைய புதையல்களை எடுத்து, புத்தொளி பாய்ச்சி, புவியெங்கும் பரவச் செய்வீர்.

  2. திருஞானசம்மந்தர் ஞானக்குழந்தை. அந்த ஞானக் குழந்தை தான் பெற்ற ஞானப்பாலைப் பருகியவுடன் ஆடும் சந்தோஷத்தை நினைத்துப் பார்த்து சிற்பி செதுக்கியதாக நீங்கள் எழுதியது சாலப் பொருத்தமே! குழந்தையின் ஆட்டம் விதம் விதமாக இருப்பது போலவே சிற்பி செதுக்கி இருப்பது ஆச்சரியம்.

    கண்ணனா-சம்பந்தரா,- சிற்ப விஷயங்களில் இவை போன்ற குழப்பங்கள் கேள்விகள் அதிகம் இருக்கின்றன. இந்தப் புதிர்கள் வருகின்ற காலங்களில் உங்களைப் போன்றோர் விளக்கத்தால் புரியவைக்கப்படவேண்டும்.

    இரண்டாம் ஆண்டில் அடியெடுத்து வைக்கிறீர்கள். உங்களிடம் ரசிகர்களுக்கு எதிர்பார்ப்புகளும் கூடவே அதிகமாகும். உங்கள் முயற்சிகளுக்கு வாழ்த்துகள்!


  3. அற்புத வடிவங்கள். கண்ணன் சிலையில் நடன எழில் தனிப்பட்டுத் தெரிகிறது. சம்பந்தர் சிலையில் அந்த எழில் காணப்படவில்லை. ஆகவே நான் ஊகம் செய்த வண்ணமே கொடுத்திருக்கிறீர்கள். உங்கள் பணி தொடரட்டும். பல நாட்கள் சென்று வந்ததற்கு கண்ணுக்கும் கருத்துக்கும் அருமையான விருந்து கிடைத்தது.

    முதலாண்டு நிறைவுக்கு வாழ்த்துச் சொல்லி, இன்னும் பல்லாண்டுகள் நீங்கள் இந்தப் பணியில் சிறந்து விளங்கவும் வாழ்த்துகிறேன்.

  4. It is great. I make it a point to file them under a head and preserve. The photographs are a delight and the texts are illumianting and informative. thanks. It is all so pleasurable and educative at the same time.

  5. HI VJ,
    Congrats on first anniversary.. I was wondering Face book status has come a week ago and why post hasnt come…but worthy post for end 1 yr!
    I must surely give hats of to all the people who provided you the photos for this blog …as well as all you our other blogs! with out them….this blog would be suvar illa chitiram!
    Taking a bow for your work…
    Hoping for more – Vairam

  6. Congratulations!!! Its been an amazing year reading your blogs. The quality and content of this blog is truly marvelous! 🙂 .. Wishing you greater success in the years to come.

  7. First of all – Congrats on the first anniversary Vijay. Great work and may god bless you for many more years of service.

    Wonderful post. Just like to add what I heard. The differences you stated are perfect. Though the sudarshanam in Kanna’s chest is news to me, the abaya hastam and the pointed finger should show the difference clearly (but might not help in images like the one with broken hand).

    When Gananasambandar’s father finds him with milk in his mouth, he gets angry and picks up a stick to beats him, becasue he thinks the kid drank some ‘echil’ milk. So he beats him asking ‘yar kudutha echil palai kudithai’. To avoid his beating on the leg, the kid lifts the leg and at the same time points to the temple and sing ‘thodudaya seviyan’.
    This snapshot is wonderfully captured by the sculptor.

  8. Congrats for a successful year.
    I am just amazed at your enthusiasm to research and write about these pieces.

    I am sorry I don’t comment often, because your work is so esoteric, but maybe I will pay attention from now on…..I might learn a lot from your blog.
    This post is one of your best. Keep up the good work

  9. Congrat’s on the 1st successful year of your always enlightening BLOG. Hope you continue for many more.
    Brilliant! Now I’ll be able to distinguish the two murthis — S. & K.


    A beautiful & informative post. Congratulations on the First
    for your blog.

    In 1970s, Smt. Vidya Dehejia, a Tamil raised in Bombay, corrected
    many labels in American museums from Krishna to Sambandhar
    by these criteria. She has some papers on this aspect, and
    also in her book, the path of Tamil saints (which also has come
    out in an Indian edition from Delhi). Pl. read that book.
    will give the details on Vidya’s other papers on this subject.

    There is Dr. Gauri Krishnan, an Indian art curator, she married
    a Tamil I think. Gauri Parimoo is the daughter of the famous
    prof. of art history from Baroda, Sti Rathan Parimoo.
    Dr Gauri Parimoo Krishnan is Senior Curator for South Asia at the
    Asian Civilisations Museum, Singapore. She holds a Ph.D. in art
    history from the M.S. University of Baroda, India. She has curated a
    number acclaimed Asian art exhibitions for the ACM, including
    Alamkara: 5000 Years of India; Ramayana: A Living Tradition; and
    Krishna the Blue God. She is author of the forthcoming publications,
    Power of the Female and Devangana Sculptures on Hindu temple
    Architecture. She is currently involved in writing and editing the
    catalogue of the south Asian collections at ACM.


    Gauri is in Singapore, please try to meet her. Dr. Gauri Krishnan
    edited a book,
    an exhbition catalogue when Singapore Museum acquired lots of Indian
    sculptures for display for exhibiting Indian connection. In the open
    most of them should have been lifted out of India’s temples.

    Dr. Gauri edited a volume, Alamkara: 5000 Years of Art in India.
    I have that book. There is a noticeable error, perhaps Gauri
    does not know about Vidya’s papers, blog post like yours.
    In Singapore museum, there is a beautiful Sambandhar bronze,
    wrongly labeled as Krushna! Pl. contact her, and make the
    Museum officlas correct the name.

    By the way, Vidya explains this: Balakrishna imagery and concepts is
    in Tamil Nadu. When legends of Sambandhar’s life needed to
    get converted into arts, the artists took the Balakrishna prototype,
    and created Sambandhar image with a pointing finger
    signifying the “thODuDaiya cheviyan …” tEvAram episode.

    More later.

    Best wishes,
    N. Ganesan

    PS: I’ve not read you last 3 or 4 posts, will do & revert back.
    ~ NG

  11. Thanks to all for the overwhelming support. Thanking you all individually will run up the comment entries, but my best way of thanking you all is to bring more such rare treasures into public domain for all to see, appreciate and contribute.

    tks once again


  12. Simply amazing Vijay. I have been a reader for some time, though not commented much.

    I was at the inscription class this summer when you made a visit. You are a source of inspiration. Here is wishing for many more years of your service.

  13. thanks Ramesh. It was pleasure to meet you all at the inscription class. You can all contribute more incl the wealth of the knowledge you gained from interacting with great scholars like Sri Ramachandran.

    looking forward to interacting more with you all.


  14. பொக்கிஷம்…

    ஆம் இது ஒரு பொக்கிஷம், இந்தப் பொக்கிஷம் ஆலமரமாய் விழுது விட்டு பல்லாண்டுகள் இருந்து நிழல் தர வேண்டும். நம்மால் இயன்றவரை நீர் விட்டு வளர்ப்போம்.

    சிற்பக் கலை எதனால் உருவானது? அல்லது உருவாக்கப்பட்டது? கடவுளரை உலகிற்கு காட்டுவதற்கா? அல்லது கடவுளின் பெயரால் வேலை வாய்ப்பை உருவாக்குவதற்கா? அல்லது கடவுளின் பெயரால் மக்களுக்கு நல்லெண்ணங்கள் உண்டாக்குவதற்கா? எதுவாக வேண்டுமானாலும் இருந்து விட்டு போகட்டும். இந்த அழகு சிற்பங்களை பார்க்கையில் உள்ளத்தில் மகிழ்ச்சி பிறக்கிறது, அதன் பின்னணி கதையை கேட்கும் போது மனதின் ஆழத்தில் ஏதோ ஒரு மூலையில் நல்லெண்ணம் உதிக்கிறது.

    நான் ஆலயங்களுக்கு செல்லும் போதெல்லாம் சற்றே நின்று சிலைகளைப் பார்ப்பது வழக்கம்தான், இருப்பினும் எதற்காக இந்த சிற்பம் யாரை குறிக்கிறது என்று எனக்கு பெரும்பாலான சிற்பங்களை பார்க்கும் பொழுது தெரியாது. இதை எல்லாம் அறிந்து கொள்ள வேண்டும் என்றால், புராண, வரலாற்று சம்பவங்கள் தெரிந்திருக்க வேண்டும். இதை எல்லாம் படித்து நாம் தெரிந்து கொள்ள பல காலம் ஆகும். ஆனால் உள்ளங்கை நெல்லிகனிபோல் இங்கே “poetryinstone”ல் ஏராளமான தகவல்கள் நிறைந்திருக்கின்றன. உண்மையில் நண்பர் விஜயுடன் நட்பு ஏற்பட்ட பின் சிற்பக் கலை மட்டுமின்றி, வரலாறு பற்றியும், நாயன்மார்கள் பற்றியும், ஆழ்வார்கள் பற்றியும், ஏராளமான செய்திகள் தெரிந்து கொள்ள முடிந்தது என்னால். அது மட்டுமின்றி இன்று எந்த ஆலயத்திற்கு சென்றாலும் சிற்பத்தை பார்ப்பதற்கென்றே தனியாக நேரம் ஒதுக்க ஆரம்பித்து விட்டேன். இப்பொழுதெல்லாம் அனேகமாக அனைத்து சிற்பங்களையும் புரிந்து கொள்ள முடிகிறது, இன்னமும் தெரியாத ஏதேனும் இருந்தாலும் அதே படம் பிடித்து நண்பருக்கு அனுப்பினால் அது என்னவென்று உடனே பதில் கிடைத்துவிடும்.

    இப்படி ஒரு நல்ல நண்பர், நல்ல மனிதர் உருவாகிய இந்த தளத்திற்கு ஓராண்டு முடிந்துவிட்டது, இரண்டு நாளுக்கு ஒரு பதிவு என்று தன்னுடைய மிக கடினமான அலுவலகப் பணியிலும் அவரால் கொடுக்க முடிந்ததென்றால் அப்பப்பா அவருடைய ஆர்வம், உழைப்பு எத்தகையதாய் இருக்க வேண்டும்!

    நம் முன்னோர்கள் விட்டுச் சென்ற பொக்கிஷத்தை யாவரும் அறிய வேண்டும், அனைவரும் அதை ரசித்து மகிழ வேண்டும் என்ற எண்ணம் வானளவு பாராட்டுக்குரியது. இந்த ஒரு வருடத்தில் அவருக்கு சேர்ந்த ரசிகர் பட்டாளமும், அவர்களுடைய ஆர்வமும், இன்னமும் நம்முடையே ஏராளமான கலா ரசிகர்கள் இருக்கிறார்கள், அதுமட்டுமின்றி இந்தக் கலைப் பொக்கிஷங்களை போற்றிப் பாதுகாக்க தயாராக இருக்கிறார்கள் என்பதை நிரூபித்து விட்டது.

    இந்த தளமும், நண்பர் விஜயும் பல்லாண்டுகள் வாழ்ந்து நம் முன்னோர்கள் விட்டுச் சென்ற அத்தனை சிற்பங்களையும் நம் வருங்கால சந்ததியினருக்காக இங்கே ஆவணப் படுத்த வேண்டும் என்று இறைவனை வேண்டி வாழ்த்துவோம்.

  15. சதீஷ், நான் ஒரு கருவி – நீங்களும் அவ்வாறே. இயக்குபவன் அவனே. எல்லாம் அவன் செயல்

    மூன்று நாட்கள் தஞ்சை செல்லும் பொது கூட இரண்டு கோயில்களை படம் எடுத்து அனுப்பும் உங்கள் அறிமுகம் கிடைத்தும் அவன் செயலே.

    நண்பா, நம் பனி தொடருவதும் அவன் அருளாலே .

  16. கிட்டத்தட்ட ஒரு வருடம் கழிந்த பின் என் கட்டுரை இன்றுக்கு, விஜய், இதன் மூலமாக, திவாகர் தெய்வ அனுக்ரஹம் கொணர்ந்தார். எப்படியெல்லாம் ஆடுகிறார்கள், இருவரும்.

    • மிக்க நன்றி , இன்னும் பல பதிவுகள் உள்ளன. அவற்றை எல்லாம் பார்த்துவிட்டு வாருங்கள்


  17. refer katie b reqest u can see him talking about this in his r nagasami-MASTERPIECES OF EARLY SOUTH INDIAN BRONZES PAGES 91 IWILL AGAIN GIVE HIS ACTUAL WORDS IN COMING DAYS

  18. refer cathie reqyestr nagasami writes “identification of these (tirupurantaka&veenadara )is often problamaticalbecauseof resemblence it is wellto rememberthat though siva is generally accompanied by his concert tirupurasundari in the latter aspect but inthe veenadharaformheis depicted by himself the front left arm ot tirupurantaka is also heldstraight as though to hold a bow while in veenadara form it is held at an angle the correctmode for holding &playing on veena when the position of hand is unclear temple usage could possibly provde a clue “Dr.R.Ramaseshan in his HAHESHWARA VADIVANGAL says AMSUMATH BEDHAKAMAM tirupurandaka can be depicted in 8 ways like __with ,2,4,8.10, hands wihhhilftoor igghtfoot on MUYALAAAGGGGAN WITH HIS CONCERT etc both these books r worth reading &preserving Has lot of beautiful plates

  19. Awesome! What a beauty! Really amazed at the wonderful grace of the bronze statues, the smile of Krishna stays in my eyes and Sambandar’s singing posture is attracting like a magnet! Thank you for the wonderful post!!!


  20. Sarva Mangala Prapti Rastu for the 1 year child. Wish your marvellous work to continue for years and years.I pray my Oppili to bless with more treasures.

  21. Hello, I am trying to get the email contact details of Dr Nagaswamy and would be truly grateful if you could help me with this. I am in Europe so it is difficult for me to make it to Chennai to see him personally. Thank you.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *